viernes, 30 de diciembre de 2011

Horus, Señor de la guerra. Dan Abnett.

Ficha Técnica:

Título: Horus, Señor de la Guerra. 
Saga: La Herejía de Horus I.
Autor: Dan Abnett.
Editorial: TimunMas.
Páginas: 348 Págs.
Edición: Rústica con solapas.
ISBN: 9788448043926.
Precio: 16,00 Euros.

Sinopsis:
 
"Estamos en el trigésimo primer milenio. Bajo la benévola autoridad del Emperador Inmortal, el Imperio de la Humanidad se ha extendido por la galaxia en una era dorada de descubrimientos y conquistas.
Pero ahora, en la víspera de la victoria, el Emperador deja el frente y confía la gran cruzada a su hijo favorito, Horus. Ascendido a señor de la guerra, ¿podrá el idealista Horus llevar a cabo el grandioso plan del Emperador, o acaso este ascenso sembrará las semillas dela herejía entre sus hermanos?
Horus, señor de la guerra es el primer capítulo del relato de La herejía de Horus, una guerra civil galáctica que amenazó con provocar la extinción de la humanidad".
 
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Confieso que antes de empezar a leer este libro tenía mis serias dudas. ¿Estará a la altura de las circunstancias un libro basado en un juego de tablero?, ¿será esta saga una digna lectura  dentro de las muchas opciones que puede ofrecer el género de la ciencia ficción?, ¿no serán estos libros simplemente una buena excusa para sacarles los cuartos a los aficionados al juego de tablero? Como véis, muchas incógnitas que despejar y sobre todo mucha curiosidad por saber lo que puede dar de sí una saga como ésta. Pero vayamos por partes.
 
"Los hijos de Horus" es un conjunto de novelas basado en el juego de batallas épicas llamado "Warhammer 40.000" o "Warhammer 40K". Un juego desarrollado por la compañía británica Games Workshop. 

Si queréis saber algo más sobre la historia de esta compañía, podéis pasaros por el Blog "La Bilioteca de Albión", donde podréis encontrar bastante información al respecto. Yo por mi parte sólo mencionaré que tienen todo un emporio creado alrededor de este mundillo; que tienen  miles de seguidores y detractores a lo largo y ancho del mundo mundial que pintan y coleccionan ejércitos con los que jugar y que sus principales juegos como "Warhammer Fantasy", el citado "Warhammer 40K", "El señor de los anillos", "Mordheim" o "Blood Bowl", entre otros, son tremendamente preciosistas y vistosos y que, aunque no son los únicos wargames del mercado, tienen un éxito arrollador.

Además, se cuentan también por miles los aficionados a pintar miniaturas (entre los que humildemente me incluyo), con el sólo afán de coleccionarlas. Incluso existen grandes concursos a nivel internacional, donde se ven verdaderas obras de arte. Y como muestra un botón.

Como os digo, hay todo un mundo girando alrededor de Games Workshop y Warhammer. Existen hasta juegos de consola. Y por supuesto libros.

En fin, creo que a modo introductorio (en el caso de que no conociéseis previamente nada del tema, que lo dudo), os podéis hacer una idea del percal. El caso es que conociendo previamente la raiz de estos libros, tenía, como comentaba al principio, mis dudas sobre la calidad de los mismos. Pero como se suele decir, la curiosidad mató al gato y he decidido darle un voto de confianza a la saga con resultados ciertamente satisfactorios, al menos tras la lectura de este primer volumen.

En cuanto a Dan Abnett, bueno, cabe destacar que es un escritor británico, nacido en 1.965, que ha trabajado como guionista en Marvel y DC cómics, pero que es sobre todo conocido por su faceta como escritor de libros relacionados con Warhammer Fantasy y Warhammer 40K, de la editorial Black Library. Editorial, por otro lado, filial de la todopoderosa Games Workshop. 
 
Si no me equivoco, los títulos de esta saga publicados hasta la fecha son:
 
1. Horus, señor de la guerra - Dan Abnett - Octubre 2006.
2. Falsos Dioses - Graham McNeill - Marzo 2007.
3. La Galaxia en Llamas - Ben Counter - Septiembre 2007.
4. La huida de la Eisenstein - James Swallow - Enero 2008.
5. Fulgrim - Graham McNeill - Septiembre 2008.
6. El descenso de los ángeles - Mitchel Scanlon - Noviembre 2008.
7. Legión - Dan Abnett - Marzo 2009.
8. Batalla por el Abismo - Ben Counter - Junio 2009.
9. Mechanicum - Graham McNeill - Noviembre 2009.
10. Cuentos de la Herejía - Varios autores - Noviembre 2009.
11. Los Ángeles Caidos - Mike Lee - Enero 2010.
12. Los Mil Hijos - Graham McNeill - Septiembre 2010.
13. Nemesis - James Swallow - Febrero 2011.
14. El Primer Hereje - Aaron Dembski-Bowden - Junio 2011.
15. Próspero en Llamas - Dan Abnett - Septiembre 2011.
16. La Era de la Oscuridad - Christian Dunn - Noviembre 2011.

Además,los siguientes títulos están pendientes aún de su publicación en castellano:

The Outcast Dead - Graham McNeill.
Deliverance Lost - Gav Thorpe.
Know No Fear – Dan Abnett.
The Primarchs – Recopilación. Christian Dunn.
Fear to Tread – James Swallow.

Como podéis ver, una saga bastante prolífica. No sé si llegaré a leerlos todos, de momento tras el primer libro leído, daré un voto de confianza al segundo volumen. Imagino que iré renovando esta confianza en la saga a medida que avance en la lectura de los sucesivos libros de la misma. El tiempo lo dirá.

La herejía de Horus está cronológicamente ubicada en el  41º milenio. La humanidad se ha extendido a lo largo y ancho del cosmos, abarcando un sinfín de planetas, de distintas galaxias y sistemas. Aunque es la especie predominante, no es la única. Constantemente se enfrentan a otras especies alienígenas (o xenos como suelen ser denominadas). Además de estas especies, el peor enemigo que tiene la humanidad es el Caos, una fuerza inmaterial que pugna por romper el orden establecido, corrompiendo todo aquello con lo que entra en contacto, provocando entre otras cosas, que los seres humanos sufran espantosas mutaciones...

En esta época el Imperio de la humanidad sigue extendiéndose por toda la galaxia. A través de una sociedad fuertemente militarizada y por medio de unos super-soldados, los Astartes, van anexionando mecánicamente todo mundo que encuentran a su paso, aunque ello suponga erradicar a la especie o especies que los habiten. Subyugarse o morir.

Por encima de todos está el Emperador, un antiguo héroe de la humanidad, convertido casi en un Dios, que actualmente reside en Terra (antigua Tierra) y desde donde dirige todo el imperio. Por debajo del emperador están los Primarcas, casi semidioses, a cuyo cargo están las legiones de Astartes, los supersoldados modificados genéticamente para luchar.
Un Astartes cualquiera
Estos Astartes llevan unas imponentes armaduras de combate que los cubren por completo, haciéndolos casi indestructibles. Son armas de destrucción. Preparados para obedecer ciegamente las órdenes de sus primarcas en el combate y dar la vida por el Emperador. Este fanatismo hace que sean guerreros prácticamente imparables.

En el libro acompañaremos a Loken, un capitán de los Lobos Lunares que por su valía tanto dentro como fuera del campo de batalla es ascendido a formar parte del consejo personal del Primarca y Señor de la Guerra, Horus, el bienamado hijo del Emperador.

Al ascender y tener posibilidad de estar en contacto con la cúpula militar del imperio, Loken empezará a recabar información y a tener conocimientos de ciertas cosas que le llevarán a cuestionarse ciertos valores y credos a los que hasta la fecha había obedecido ciegamente. Además, llegará a conocer de una manera muy cercana a Horus, su primarca y Señor de la Guerra del Imperio, al que jura ayudar y proteger con su vida si hace falta.

Si he de ser sincero, me ha encantado el transfondo del libro. Un transfondo muy trabajado, detallista y oscuro, en el que se pueden apreciar como son los engranajes de una sociedad totalmente jerarquizada que ha desterrado toda religión y creencias supersticiosas y cuyo credo descansa en una total confianza en la ciencia y la tecnología. Una sociedad que ha suprimido su fe en Dios, por su fe en el Emperador.

A pesar de ello, se intuye una sociedad muy estática, inquisitorial y rigurosa, en la que cada individuo forma parte de un engranaje que vive sólo por y para la guerra y en la que no hay sitio para espíritus librepensantes.

Una atmósfera, como digo, fascinante, muy atrayente. Un libro en el que ciertos personajes empiezan a hacerse incómodas preguntas cuyas respuestas están aún por llegar... si es que lo hacen.

Un buen libro con el que pasar un rato entretenido y que, si la saga mantiene la expectativa, me tendrá entretenido muchos ratos más.

Y con esta reseña, cierro oficialmente el año 2.011 en lo que a reseñas se refiere.

Saludos a todos, y que el Emperador vele por todos vosotros (que a mí con que me toque la lotería del niño me vale).

martes, 27 de diciembre de 2011

Imaginarios 10.

Antes de que se me pase comentarlo y como colofón a este año que termina, aquí os dejo esta siempre buena noticia. Ya tenemos nuevo número de la revista Imaginarios (el décimo). Una revista editada por la Federación Española de Fantasía Épica para la Red de Universidades Lectoras que cada trimestre viene cargada de noticias, reseñas y novedades, como es habitual. 

A continuación os dejo el sumario, cortesía de Cyberdark:

SUMARIO 

PORTADA: Cristina Barros.
CONTRAPORTADA: Corominas.

LITERATURA:

- Actualidad literaria. Neus Cuenca.
- Lord Dunsany. Ricardo Cebrián. Ilustrado por Virginia Crespo y Carmen Montagud.
- China Miéville. Juan Ignacio Vidal.
- Diálogo entre aficionados II. Manuel Medina y Sergio R. Alarte.
- Reseña: El yelmo del caballero de Sergio R. Alarte. Montse N. Ríos.
- Reseña: Bajo la hiedra de Elspeth Cooper. Miguel Rodríguez.
- Reseña: El Cazador de Sueños de Stephen King. Iván Cuerva.
- Reseña: Las extrañas aventuras de Solomon Kane de Robert E. Howard. Manuel Castilla. Ilustrado por Juan Díaz.
- Reseña: Assassin’s Creed. Renaissance de Oliver Bowden. Laura Morales.
- Relato ilustrado. Larga es la noche. Sergio R. Alarte. Ilustrado por Raquel González Cornejo.

CÓMIC:

- Novedades de cómics. Neus Cuenca.
- La caída de los héroes. Alberto Moreno. Ilustrado por Txanly Pérez, Piedad Ortiz, Héctor Sánchez y Nacho Tenorio.
- Uncanny X- Force. Joaquín Sanjuán.
- Malefic Time: Apocalypse. Bárbara Hernández.

VIDEOJUEGOS:

- Novedades de videojuegos. Neus Cuenca.
- Devil May Cry. Iván Cuerva.

MANGA:

- Novedades de manga. Neus Cuenca.
- Motomi Kyosuke. Bárbara Hernández.
- Naoki Usasawa. Ricardo Cebrián.
- X-Men. Joaquín Sanjuán.

ROL Y ESTRATEGIA:

- La historia de Rokugan I. Leyenda de los 5 Anillos. Andrea Peña.
- Munchkin. Alberto Moreno.
- Rockband Manager. Alberto González.

MÚSICA Y POESÍA:

- Rhapsody y La Espada Esmeralda. Fernando Lafuente.
- Poema ilustrado. Canción de los Caballeros Valientes y los Sabios Dolientes. María Chovares. Ilustrado por Willhem Briceño.

CINE Y TV:

- Estrenos de cine. Neus Cuenca.
- BattleStar Galactica. Irene Hernández. Ilustrado por Escudero, David Puertas, Bárbara Hernández.
- Misfits. Neus Cuenca.
- El género Slasher. Iván Cuerva.
- Dr. Horrible. Joaquín Sanjuán.
- Smallville. Laura Morales.

MISCELANEA:

- Bestiario: Gigantes. Ricardo Acevedo. Ilustrado por Óscar Pérez, Alberto Arribas, Carlos A. Palma “Wolf”, Carmen Rosa Signes (fotografía).
- Fantasy Blogueros: Bea Magaña y sus “Historias de Thèramon”. Roberto Redondo.

EL VUELO DEL FÉNIX:

- ¿Quiénes somos?
- La ImagiCon en imágenes.
- Relato: Batallón Fénix. Sergio R. Alarte. Ilustrado por Escudero y Sarima.

AGENDA CULTURAL:

- Agenda fantástica cultural. Neus Cuenca.

¡Que la disfrutéis!

lunes, 26 de diciembre de 2011

El nombre del viento. Patrick Rothfuss.

Ficha técnica:

Título: El nombre del viento.
Autor: Patrick Rothfuss.
Editorial: Plaza & Janés.
Edición: Rústica.
Nº Páginas: 872 Págs.
Precio: 22,90 €.
ISBN: 978-84-01-33720-8.

Sinopsis:

“Me llamo Kvothe, que se pronuncia ‘cuouz’. Los nombres son importantes porque dicen mucho sobre la persona. He tenido más nombres de los que nadie merece. Los Adem me llaman Maedre. Que, según como se pronuncie, puede significar la Llama, el Trueno o el Árbol Partido. Mi primer mentor me llamaba E’lir porque yo era listo y lo sabía. Mi primera amante me llamaba Dulator porque le gustaba cómo sonaba. Me han llamado Kvothe el Sin Sangre, Kvothe el Arcano y Kvothe el Asesino de Reyes. Todos esos nombres me los he ganado. Los he comprado y he pagado por ellos. Pero crecí siendo Kvothe".

Una vez mi padre me dijo que significaba ‘saber’. He robado princesas a reyes agónicos. Incendié la ciudad de Trebon. He pasado la noche con Felurian y he despertado vivo y cuerdo. Me expulsaron de la Universidad a una edad a la que a la mayoría todavía no los dejan entrar. He recorrido de noche caminos de los que otros no se atreven a hablar ni siquiera de día. He hablado con dioses, he amado a mujeres y he escrito canciones que hacen llorar a los bardos. Quizá hayas oído hablar de mí.”

Así empieza una historia extraordinaria. Músico, mendigo, ladrón, estudiante, mago, héroe y asesino: esta es la leyenda que se ha forjado alrededor de la figura de Kvothe. Ahora, por primera vez, él va a relatar la verdad sobre sí mismo. Y para hacerlo bien, deberá empezar por el principio: su infancia en una troupe de artistas itinerantes, los años malviviendo como un ladronzuelo en las calles de una gran ciudad, y su llegada a una universidad donde espera aprender una magia de la que se habla en las historias… Atípica, profunda y sincera, El nombre del viento es una novela de aventuras, de historias dentro de otras historias, de misterio, de amistad, de amor y de superación, escrita con la mano de un poeta y que ha deslumbrado -por su originalidad y la maestría con que está narrada- a todos los que la han leído".
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Aunque llevo bastante tiempo queriendo reseñar este libro, no me ha sido posible hasta ahora, en un pequeño hueco que he podido rescatar en estos complicados días de fin de año. Unos días, que, entre fiestas, comidas, cenas, compras y trabajo, se me antojan como uno de los periódos más enfollonados de todo el año.

A estas alturas a nadie se le escapa que "El nombre del viento" ha sido uno de los títulos más aclamados del género fantástico de los últimos tiempos. Patrick Rothfuss, el autor, ha sorprendido a propios y extraños con una historia llamada a convertirse en un clasico dentro del género.

El autor, posando con una significativa camiseta.
Rothfuss, escritor norteamericano, nacido en Wisconsin en 1.973, actualmente trabaja como profesor adjunto de lengua y filología inglesa en la Universidad de ese mismo estado. Su libro, "El nombre del viento" fue publicado en el año 2.007, obteniendo muy buenas críticas y convirtiéndose pronto en un éxito de ventas. En España fue publicado en 2.009, siguiendo el mismo camino.

"El nombre del viento" es el primer libro de una trilogía, que de momento continúa con "El Temor de un hombre sabio", uno de los grandes lanzamientos de 2.011 y que se cerrará con el tercer volumen, presumiblemente llamado "Las puertas de piedra".

Si algo tiene de especial este libro, no es tanto lo que cuenta sino el cómo lo cuenta. Es significativo el hecho de que en el género fantástico haya libros que todavía deslumbren dada la sobreexplotación que sufre el género.

Una sobreexplotación que provoca, entre otras cosas que haya demasiados libros muy parecidos; demasiadas historias que se asemejan. Demasiada sensación de "esto ya lo he leído antes".  La gran mayoría de las veces los autores beben de la misma fuente y eso se traduce en historias que, aunque pretenden ser originales terminan siendo más de lo mismo.

Dicen que el Sr. Rothfuss atesora las mejores cualidades de escritores como Tolkien, R.R. Martin e incluso Úrsula K.LeGuin. Yo le añadiría además, ciertos matices de J.K. Rowling. Si soy sincero "El nombre del viento" me ha recordado en muchos aspectos a libros como "El mago de Terramar" o al propio "Harry Potter"

El caso es, que pese a trazar una historia con muchos de esos aspectos que ya me suenan de otros libros previos, "El nombre del viento" me ha sorprendido, como digo, no por lo que cuenta, sino por cómo lo cuenta. Rothfuss crea una historia pausada, serena, que avanza suavemente, sin prisas. Una historia que se paladea y que apenas puedes dejar de leer hasta llegar al final.

Es una historia cargada de matices que se centra mucho en elementos muy cotidianos. Un libro minucioso y detallista en el que lo más sorprendente es que la verdadera historia no empieza a contarse hasta bien avanzado el libro. Esto no quiere decir en absoluto que el inicio carezca de interés. al contrario, iremos acercándonos al corazón del  protagonista desde distintos prismas.

Descubriremos a un humilde posadero cuyos ojos esconden más secretos de los que jamás podría llegar a revelar... aunque esté dispuesto a ello.

Rothfuss despliega un estilo literario sencillo, directo, pero no exento de cierta sensibilidad poética, que hará las delicias tanto de lectores casuales como de avezados consumidores de género fantástico. Sin mantiene el ritmo, sin duda esta trilogía está llamada a ser considerada como una de las grandes del género.

Un libro muy recomendable, y no por que lo diga yo, sino porque lo avalan miles de lectores en todo el mundo.Y por si esto no os resulta suficiente, aquí os dejo un pequeño trailer del mismo:


Un libro ideal para leer en estas fechas.

¡Disfrutadlo!

domingo, 25 de diciembre de 2011

¡¡¡Feliz Navidad!!!

¡Hola a todos!

En estas fechas tan señaladas, me llena de orgullo y satisfacción poder aprovechar esta entrada para desearos una feliz navidad a todos y que paséis unas buenas fiestas rodeados de vuestros seres más queridos. Y para no ser muy cansino, como guinda os dejo una excelente versión navideña de un clásico musical donde los haya...


¡Pasadlo bien y cuidadito con el champagne!

miércoles, 21 de diciembre de 2011

"El Hobbit". Primer trailer oficial.

Pues, sí señor, por fín podemos disfrutar del primer trailer oficial de "El Hobbit".

La película, dirigida por Peter Jackson, será hasta la fecha la más cara de la historia. Su presupuesto rondará los 500 millones de dólares (unos 380 millones de euros), que es casi el doble de lo que costó el conjunto de la trilogía de "El Señor de los Anillos" y de lo que costó "Avatar" (unos 237 millones). Ahí es nada.

En principio y si todo va bien, su fecha de estreno se ha fijado para Diciembre de 2.012. Así que ya sabéis, habrá que armarse de paciencia y esperar. De momento, ahí va el Trailer para ir abriendo boca...

 
¡Saludos!

viernes, 16 de diciembre de 2011

La mujer de la habitación oscura: Minetarô Mochizuki.

Ficha técnica:

Autor: Minetarô Mochizuki.
Editorial: Glenat.
Colección: Seinen Manga. Volumen único
Páginas: 214 Págs.
Edición: B/N
ISBN: 978-84-8449-914-5
Precio: 8,95 Euros.
 
Hace tiempo ya hablé por estos lares de Minetarô Mochizuki y su manga "Dragon Head". En esa misma entrada también citaba de pasada a "La mujer de la habitación oscura" y, aunque ya hace bastante tiempo que lo leí, me gustaría comentar algo al respecto.

Mochizuki nació en  Yokohama en 1.964. Estudió diseño gráfico y empezó a publicar a la temprana edad de diecinueve años. Está considerado como uno de los principales renovadores del manga de terror en Japón. De hecho, "Zashiki onna" ("La mujer de la habitación oscura"), está considerado uno de los mangas de terror por antonomasia, además de ser uno de los más terroríficos de toda la historia. Personalmente no he leído muchos mangas de terror, pero os puedo asegurar que éste da canguele.

Este manga nos cuenta la historia de Hiroshi Mori.  Un estudiante que vive felizmente independizado en un pequeño bloque de apartamentos de un edificio típico de Japón.

Una noche, Hiroshi escucha como alguien llama insistentemente al apartamento de al lado. Como nadie parece abrir la puerta y los golpes no dejan de sonar, decide asomarse a ver que pasa. Y aquí empieza el lío. En el rellano, ante la puerta de su vecino, hay una mujer, alta y con con una larga melena negra. Viste una gastada gabardina y va cargada con algunas bolsas de la compra.
Al percatarse de que Hirosi ha abierto la puerta, la mujer le pregunta por su vecino, que es otro joven estudiante, peo resulta que Hiroshi no sabe nada de el desde hace bastante tiempo...

Lo curioso es que a la noche siguiente vuelve a ocurrir lo mismo, pero tras llamar insistentemente a la puerta del vecino y ver que este no abre, la mujer toca el timbre de Hirosi y le pregunta que si puede usar su teléfono para hacer una llamada. Hiroshi la deja pasar y a partir de ese momento la vida de Hiroshi cambiará radicalmente...

Y ya no voy a desvelar nada más del argumento, mejor descubridlo vosotr@s mismos.

La historia está repleta de tensión. Se paladea la creciente angustia del protagonista a cada vuelta de hoja. La verdad es que, como ya comprobé con "Dragon Head", el autor es un especialista creando ambiente. Es un terror psicológico que tiene un par de momentos en los que se te ponen los pelos como escarpias.
La mujer de la habitación oscura es una historia cerrada. En un único tomo está hábilmente trazada una historia repleta de tensión y horror psicológico que hará las delicias de todos los aficionados al género. En las escasas doscientas páginas que ocupa, Mochizuki consigue desplegar todo su talento para ofrecernos un relato que, como digo, puede llegar a ponernos los pelos de punta en varias ocasiones.

Lo más desasosegante de la historia son todas las preguntas sin respuestas que se quedan en el aire. Preguntas que nos hacemos nosotros como lectores, y preguntas que se hace el propio Hiroshi. ¿Quién es esa misteriosa mujer?, ¿qué es?, ¿de dónde sale?, ¿por qué se comporta de esa manera?, ¿que es lo que quiere?, ¿por qué se centra en Hiroshi?... cientos de preguntas que ayudan a crear tensión y algúnas de las cuales deberemos tratar de responder nosotros mismos. 

La historia está centrada en estos dos personajes, pero a lo largo de la misma aparecerán algunos secundarios que añadirán profundidad y dramatismo a la situación de Hiroshi.

La distribución de las víñetas es muy cinematográfica y en algúnas de ellas casi puedes sentir el movimiento de los personajes. Leyendo el cómic no podía dejar de acordarme de algunas escenas de películas de terror japonesas como "La maldición" o "Dark Water".

El dibujo no es que sea muy espectacular, aunque es muy realista y tremendamente efectivo. En algunas viñetas da realmente repelús la jodía señora.

El autor tiene un tino especial a la hora de ahondar en las reacciones humanas ante situaciones que se escapan a su control y comprensión y maneja como nadie las herramientas necesarias para conseguir crean un ambiente opresivo que contagia al lector.

Si queréis pasar un rato de miedo, leedlo. Eso sí, no os olvidéis de hacerlo a la luz del día...

martes, 13 de diciembre de 2011

Juego de Tronos: Nuevo trailer de la segunda temporada.

Ya tenemos Trailer oficial para la segunda temporada de juego de tronos. Ya va quedando menos...

jueves, 1 de diciembre de 2011

En el camino. Jack Kerouac.

Ficha Técnica:

Título: En el camino.
Autor: Jack Kerouac.
Editorial: Anagrama.
Colección: Compactos.
Nº de páginas: 368 Págs.
ISBN: 978-84-339-2014-0.
Precio: 10,50 Euros.
Sinopsis:

"Con el paso del tiempo, "En el camino", un libro que fue la biblia y el manifiesto de la generación beat, se ha convertido en una «novela de culto» y en un clásico de la literatura norteamericana. Con un inconfundible estilo bop, que consiguió para Kerouac el título de «heredero de Charlie Parker», en esta novela se narran los viajes enloquecidos, a bordo de Cadillacs prestados y Dodges desvencijados, de Dean Moriarty el mítico hipster, el héroe de todos los beatniks, «un demente, un ángel, un pordiosero» y el narrador Sal Paradise, recorriendo el continente, de Nueva York a Nueva Orleans, Ciudad de México, San Francisco, Chicago y regreso a Nueva York. Alcohol, orgías, marihuana, éxtasis, angustia y desolación, el retrato de una América subterránea, auténtica y desinhibida, ajena a todo stablishment. Una crónica cuyos protagonistas, en la vida real y en el libro, fueron Jack Kerouac (Sal Paradise), Neal Cassady (Dean Moriarty), Allen Ginsberg, William Burroughs".
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Tal y como se menciona en la sinopsis, "En el camino" es una de esas novelas-icono que alumbraron a toda una generación. La llamada generación beat. Una novela de culto (sobre todo en los E.E.U.U.), frenética y compleja que me ha dejado sensaciones encontradas. Pero vayamos por partes que para comprender bien la importancia que tuvo esta novela hay que ponerse en situación.

Lo primero de todo, ¿qué es la generación beat?

Antes de leer el libro, confieso que no tenía ni pajolera idea. Ahora, una vez completada su lectura y con ayuda de internete, me atrevo a dar unas pinceladas aclaratorias que os puedan servir de base. 

La generación beat está comprendida por esos jóvenes norteamericanos de la década de los 50-60, desencantados con el sistema de valores tradicionales de la sociedad de la época,  que se caracterizó por el frecuente consumo de drogas (sobre todo marihuana o tila, tal y como la denominan en la novela), el abuso del alcohol, un exceso de libertinaje sexual, cierto interés por la filosofía oriental y la ausencia del mañana .

La generación beat sirvió además para sentar las bases de lo que sería el movimiento Hippie, que se extendió a lo largo y ancho del mundo mundial y tuvo su mayor apogeo durante la década de los 60-70.

Jack Kerouac.
Esta generación de jóvenes norteamericanos estuvo fuertemente influenciada por un grupo de escritores que dieron vida y nombre al movimiento. Entre estos escritores cabe destacar a Jack Kerouac, Neal Cassady, William Burroughs, Herbert Huncke, John Clellon Holmes, y Allen Ginsberg. Posteriormente se unirían algunos otros, aunque con menor relevancia que los citados.

De todos ellos, el que más importancia tuvo fue, sin duda alguna, el señor Kerouac, no en vano fue apodado por la propia comunidad beat como el "King of the Beats".

Tampoco voy a entrar en muchos detalles sobre la vida del autor. Simplemente mencionar que está considerado como uno de los autores estadounidenses más importantes del siglo XX y "En el camino" fue escogida como una de las cien mejores novelas escritas en inglés de todos los tiempos.

Su estilo y forma de escribir tan característica, que el propio autor denominó "prosa espontánea", ha inspirado a numerosos artistas y escritores, entre los que destaca el mismísimo Bob Dylan. Incluso el género cinematográfico denominado "Road Movie" bebe directamente de sus fuentes.  

El Argumento:

La mayoría de sus obras, y en especial "En el camino", narran de manera ficcional los viajes del autor a lo largo y ancho de norteamérica y parte de México. Fue escrita en tres semanas y está compuesta a base de pequeños cuadernos previos en los que el autor iba recogiendo notas que luego incorporaba, modificaba o desechaba según su criterio, a la novela final.

El libro está dividido en cinco partes, a lo largo de las cuales asistiremos a las idas y venidas de Sal Paradise (personaje basado en el propio autor) por toda norteámerica, quién además hace las veces de narrador.
 
La novela empieza introduciendo y presentando a  Dean Moriarty, (basado en Neal Cassady), motor principal de la novela y máximo referente del movimiento beat. 
 
Ámbos forman parte de un heterogéneo grupo de amigos, locos por el jazz, los paisajes de norteamérica, la vida en la carretera y las mujeres que viven prácticamente al día, sin preocuparse mucho por el futuro.

La ciudad de Nueva York es el punto de partida de la aventura, dónde se reúnen inicialmente el grupo de amigos que sólos o en compañía se irán moviendo a lo largo y ancho del mapa, pasando por un sinfín de ciudades. A lo largo y ancho del país, vivirán todo tipo de situaciones, conocerán a un montón de seres dispares, se mezclarán con vagabundos, viajeros errantes, jornaleros, prostitutas, drogadictos, alcohólicos, etc.

La novela actúa como retrato crítico de la sociedad estadounidense, siempre desde el punto de vista de los jóvenes protagonistas y sin salir de las capas sociales medio-bajas del país. 

A continuación podéis ver un pequeño esquema de los viajes detallados en el libro. Por cada ciudad visitada, se suceden situaciones más rocambolescas y desfasadas que las anteriores:

1947
Nueva York → Chicago, → Newton, Iowa → Stuart, Iowa → Cheyenne, Wyoming → Denver, Colorado → Salt Lake City, Utah → San Francisco, California → Marin City → Hollywood, California → Los Angeles, → Selma, California → Dalhart, Texas → Indianapolis, Indiana → Harrisburg, Pennsylvania → Nueva York.

1949
Rocky Mount, Carolina del Norte → Algiers, Luisiana → San Francisco, Denver, Colorado → Nueva York.

1950
Nueva York, → Terre Haute, Indiana → St. Louis, Missouri → Denver → Amarillo, Texas → Terre Haute, Indiana → San Antonio, Texas → Laredo, Texas → Nuevo Laredo, Tamaulipas → Hidalgo, Nuevo León → Ciudad Victoria → Llera de Canales → México DF.


Mapa detalle de los viajes
Los viajes son frenéticos, locos, con un patrón que, podríamos decir, sigue la máxima de que lo mejor está por llegar, una máxima por la que se guía el alma mater del grupo, Moriarty,  que en ocasiones le hace caer en un estado enfermizo y delirante.

Antes decía que la novela me deja sentimientos encontrados, y es cierto. Quizás sea la distancia geográfica, la distancia cultural o incluso la distancia temporal. El caso es que no he terminado de conectar con los personajes ni con su historia. 

Para ser justos, diré que la novela sí me ha transmitido esa electricidad juvenil, esa fogosidad que se va atenuenado a medida que pasan los años. E incluso esa obsesión por alcanzar nuevos horizontes y la curiosidad por saber lo que te deparará la siguiente curva, esa ambición por conocer, por entender, que muchas veces raya lo obsesivo.

Por otro lado, ese estilo de escribir tan característico de Kerouac, la llamada "prosa espontánea", hace que la lectura sea fresca y rápida, pero en ocasiones parece exageradamente... eso, espontánea. 

Con demasiada frecuencia he tenido la sensación de que lo que leía estaba pensado sobre la marcha y aunque esta pudiera ser la característica principal de esa forma de escribir, el resultado no me ha gustado demasiado. Da la sensación de que la historia avanza un poco al azar. Aunque por otro lado, pensándolo mejor, a lo mejor aquí radica precisamente la grandeza de esta obra.

Para ir cerrando la entrada, me gustaría destacar que si alguien se anima a su lectura, lo haga con cierta perspectiva, y es que si en su momento fue una novela de mucho impacto dado el retrato que se hacía a la juventud de la época, lo que trata y cómo lo trata quizás no interese demasiado a mucha gente hoy en día. Como se suele decir, estamos demasiado curados de espanto, lo suficiente para que la novela no produzca el mismo impacto hoy que ayer.

Por cierto, parece ser que se está rodando la película, dirigida por el cineasta Walter Salles y producida por Francis Ford Coppola. A continuación os dejo un pequeño listado de los actores y actrices que participarán, y los personajes que interpretarán.

Sam Riley - Sal Paradise
Garrett Hedlund - Dean Moriarty
Kristen Stewart - Marylou
Kirsten Dunst - Camille
Tom Sturridge - Carlo Marx
Viggo Mortensen - Old Bull Lee
Amy Adams - Jane
Terrence Howard - Walter
Danny Morgan - Ed Dunkel
Elisabeth Moss - Galatea Dunkel

Nos vemos en la carretera.

lunes, 28 de noviembre de 2011

El planeta de los estúpidos.

Ficha Técnica:

Título: El planeta de los estúpidos. Propuestas para salir del estercolero.
Autor: Juan López de Uralde.
Editorial: TEMAS DE HOY.
Formato: Tapa blanda.16.0x24.0cm.
ISBN: 9788484609186.
Año edición: 2010.
Nº de páginas: 250 págs.
Precio: 17,50 Euros.

Sinopsis:

"El 17 de diciembre de 2009, Juan López de Uralde, director de Greenpeace España, salía del palacio de Christiansborg esposado y escoltado. Acababa de colarse en la cena de gala de los dirigentes mundiales, dentro del marco de la Cumbre Climática de Copenhague, con el único propósito de despertar conciencias y lanzar un mensaje que daría la vuelta al mundo: «Los políticos hablan, los líderes actúan».

Comenzaban entonces para él tres largas semanas en el «Guantánamo del Clima», mientras fuera muchos se preguntaban si realmente merecía la pena arriesgarse a seis años de prisión, y si acaso es tanto lo que hay en juego. ¿Qué impulsa a un activista? ¿Qué valores, qué propósitos y sobre todo qué urgencias mueven a las organizaciones ecologistas? ¿Aún estamos a tiempo de revertir esta tendencia suicida? ¿Y cómo lo haremos? ¿Existe una alternativa a los combustibles fósiles?

Desde una perspectiva cercana y siempre comprometida, Juan López de Uralde rememora sus inicios en Greenpeace o Phoracantha, los días a bordo del «Rainbow Warrior» o del «Moby Dick», en los bosques de la Patagonia o en las islas árticas de Svalbard, al tiempo que capítulo a capítulo recorre los principales problemas ecológicos: el cambio climático, las amenazas a la biodiversidad, la escasez y contaminación del agua, el riesgo que entraña el urbanismo desaforado, los residuos tóxicos...

Una exposición de los retos a los que nos enfrentamos y de las posibles soluciones, planteada con la franqueza de quien ha sido testigo en primera línea y aun así conserva la esperanza".
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Coincidiendo con el arranque de la diecisieteava cumbre climática de la ONU en Durban (Alemania), hoy me gustaría comentar uno de esos libros que resultan ideales para reflexionar un rato.

Su lectura es sencilla y directa y nos permite hacernos una idea bastante clara de dónde estamos y hacia dónde nos dirigimos. Es uno de esos libros que puedes leer de una sentada y cuyo poso hay que digerir con detenimiento.
Se trata de "El Planeta de los Estúpidos". Un alegato en defensa del medio ambiente, y que ha sido escrito por una de las  figuras más relevantes dentro de la organizaciónen defensa del medio ambiente  GreenpeaceJuan López de Uralde.
 
Juan López de Urralde, también conocido como Juantxo López, nació en San Sebastían, en 1.963. Cursó estudios de Ingeniería Agrícola en la Universidad Politécnica de Madrid y desde muy joven ha militado en movimientos activistas de caracter ecologista.
 
Ha sido Director Ejecutivo de Greenpeace España durante diez años y con esta organización ha participado en algunas de las intervenciones más notorias de la misma. Además, ha formando parte de la tripulación del Raimbow Warrior en varias ocasiones.

Entre las acciones más sonadas en las que ha participado, cabe destacar la realizada en la reunión de Jefes de Estado de la Cumbre Climática de Copenhague, en la que fue detenido y encarcelado durante 21 días, por protestar con una pancarta en la que se podía leer el ya famoso eslogan "Politicians Talk, Leaders Act".





Y por si todo esto fuera poco, actualmente lidera Equo, un proyecto político encaminado a conseguir que las cosas empiecen a cambiar en España.

Bueno, volviendo al libro, se puede decir que se trata de un pequeño análisis acerca de la situación actual del medio ambiente en el mundo. Es bastante gráfica y elocuente la frase de Manuel Sacristán que viene citada en la portada, que dice: “Por una humanidad más justa en una Tierra habitable, en vez de un inmenso rebaño de atontados en un ruidoso estercolero químico, farmacéutico y radiactivo”. Vamos, una frase bastante elocuente, que no genera dudas sobre las intenciones del propio libro.

En cualquier caso, lejos de ser el típico alegato de un verde convencido, Juantxo pone sobre el tapete la situación real del planeta y más que tratar de provocar el alarmismo ecológico sin más, lo que busca es fomentar una conciencia ecológica que nos haga tomar conocimiento del problema y participar activamente para combatirlo.

El libro hace hincapié en los principales problemas a los que la humanidad se enfrenta y que se deben empezar a atajar de inmediato. Nos acercamos a la línea roja; la línea que establece el punto de no retorno. La irreversibilidad.

Un aspecto importante del libro, es que no sólo denuncia la situación actual, sino que aporta soluciones, que si bien puede que no sean fáciles de aplicar, al menos son posibles (si a nuestros políticos les da por ahí, vaya).

También podemos encontrar un breve recorrido evolutivo del ecologismo nacinal a internacional. Además hace un repaso a temas como el cambio climático; las cumbres internacionales; la eliminación de residuos contaminantes; la energía nuclear; la contaminación y los vertidos; la desaparición de los bosques; el urbanismo desaforado; los alimentos criogénicos; las energías alternativas y renovables, etc.

Resumiendo: un libro imprescindible que debería leer todo el mundo y en especial aquellos que tienen el destino del mundo en sus manos. Como leí por ahí, "no hemos heredado el planeta de nuestros padres, hemos hipotecado el de nuestros hijos". Y lamentablemente, cada vez es algo más notorio.

A ver si llegan a algún acuerdo vinculante en Durban y mejora algo el panorama, que cada vez es más desolador.

viernes, 25 de noviembre de 2011

25 de Noviembre: Día de las librerías.

Hoy, veinticindo de Noviembre se celebra el día de las librerías. Un evento a nivel estatal que pretende reconocer la labor que hacen estos establecimientos, y la importancia que tienen fomentando la cultura y contribuyendo al desarrollo de la economía de caracter local.


Estos establecimientos plantean hoy en día numerosas actividades relacionadas con la cultura (y lógicamente con la literatura), como charlas, encuentros, lecturas compartidas, talleres, etc. y todas ellas con el objetivo de ayudar a fomentar la lectura entre la población española, ya que por desgracia leemos muy poco en comparación con otros países de la unión europea, tal y como podéis leer aquí, (aunque la noticia sea antigua, imagino que el panorama actual no será mucho mejor).

Si estáis interesados en saber algo más, en este enlace podréis encontrar más información sobre las actividades que se van a desarrollar , las librerías que participan, los descuentillos que harán, etc.

¡Feliz finde y gracias librer@s!

jueves, 24 de noviembre de 2011

Drácula, de Forges y Azpiri.

Si hay algo que no puedo dejar pasar es una ilustración de Azpiri o un chiste de Forges. Ambos son dos grandes maestros españoles ante los que me quito el sombrero. Me parece que cada cual en lo suyo, son de lo mejorcito que tenemos a nivel nacional.

Pues bien, resulta que estos dos autores han deicidido unir sus talentos para revisar y reescribir las clásicas historias de miedo de toda la vida en una colección que va a llevar por título "Horreibols and Terrific Books".

Ayer mismo lo vi publicado en un panfleto de la Fnac, y esta mañana lo he leído en Blog de Cómics, por eso he decidido hacerme eco de la noticia y dejar una breve reseña, a fín de compartirla con vosotros.

Antes de emitir un veredicto,lógicamente tendré que echarle un ojo con más detenimiento cuando vaya por algúna tienda, pero en principio tiene  muy buena pinta y probablemente acabe en mi estantería. 

El primer volumen de esta colescción es "Drácula" y por lo que he podido leer en "Blog de Cómics", el siguiente volumen saldrá en la primavera del 2.012 y nos contará la historia de "Frankestein"


Así pues, aquí os dejo con esta noticia por si os pudiera interesar.

miércoles, 23 de noviembre de 2011

Doodles de Google.

Me hubiera gustado poder escribir esta entrada hace unas cuantas horas, pero mis labores laborales (y valga la rebuznancia) me lo han impedido por completo. No obstante, no quiero dejar pasar la oportunidad de escribir un pequeño comentario al respecto, sobre todo porque el hecho en cuestión me ha parecido curioso.

El caso es que esta mañana, al inicio de mi jornada laboral, tras el cotidiano madrugón-ducha-desayuno-all-in-one;  después de salir de casa escopetao, con los ojos todavía medio pegados cual topillo de las praderas; tras el combate mañanero en el autobús contra esas abuelitas que te meten el codo en las costillas mientras te ponen ojitos de ¡ay, que pobrecita soy!; tras soportar a esas tiernas adolescentes desmadradas en plena exaltación hormonal que te van dando voces en el cogote. Después de todo eso y más,  he llegado al curro, he saludado, me he sentado en mi sitio y al conectarme a internete me he llevado una grata sorpresa. 

Hoy Google está adornado con uno de esos doodles interactivos. Ya sabéis, el típico logotipo del buscador con el que puedes interactuar, y que normalmente nos informa sobre el aniversario del nacimiento de alguién, del descubrimiento de algo o en definitiva, de algún acontecimiento importante.

Este es el doodle en cuestión:
Pues bien, este chisme de hoy es de los más raros y curiosos que he visto hasta la fecha. Una especie de test de inteligencia (quizás sea muy exagerado llamarlo así, pero a la hora que empiezo a trabajar, hasta ver la hora en mi reloj me resulta un test de inteligencia en potencia), en el que tienes que resolver varios puzzles sencillos.

El doodle en concreto conmemora el 60º aniversario de la primera publicación de Stanislaw Lem. Y como hace no mucho hable de Solaris por aquí, pues me ha parecido acertado reseñarlo, ya que puedo aprovechar para volver a recomendaros este libro.

Así pues, juguetead un rato con el doodle y de paso leed el libro de Solaris.

martes, 22 de noviembre de 2011

Juego de Tronos, temporada 2.

Afortunadamente, ya empiezan a aparecer los primeros videos de producción en los que podemos ver algo acerca de la evolución de la grabación de la segunda temporada de Juego de Tronos.

Éste en concreto viene directamente publicado por DobleR Martin en su Blog personal.

¡Ya va quedando menos!


viernes, 18 de noviembre de 2011

Firefly.

Hoy vengo a recomendaros una serie que, si bien ya tiene unos años y fue cancelada de forma prematura, dejó un gran sabor de boca y cosechó un gran numero de sguidores (y aún hoy los cosecha) durante el poco tiempo en que estuvo en antena.

Se trata de "Firefly", de Joss Whedon. Una serie producida por la Fox y que por culpa de  las múltiples desavenencias que hubo entre el director y la productora no pudo desarrollarse como realmente hubiera merecido.

Por si no le conocéis, Joss Whedon es responsable de series y películas como "Buffy Cazavampiros", "Angel""Titan A.E"., "Toy Story""Alien: Resurrection". Colaboró también en capítulos de la mítica "Roseanne" y en el mundo del cómic ha destacado con gran éxito gracias a "Astonishing X-Men"; un cómic, por cierto, que hizo que me reenganchara de nuevo a la lectura de las historias de los más famosos mutantes de Marvel.     


Firefly es una serie de ciencia ficción, de corte tragicómico cuya acción se sitúa  en el año 2.517.

La humanidad, tras haber colonizado un sistema planetario nuevo, y haberse extendido por innumerables planetas, se ve envuelta en una guerra civil que enfrenta a una agrupación de los planetas exteriores contra una Alianza de los planetas interiores.

La Alianza termina ganando la guerra y se instaura en el poder, relegando al bando perdedor a una situación de ostracismo y de marginación, que los lleva a vivir prácticamente al margen del sistema social impuesto.

Es curioso observar que el modelo socializador de la Alizanza es resultado de una especie de fusión entre la cultura norteamericana y la china, por ser éstas las últimas dos grandes potencias que quedaron en la Tierra antes de que el ser humano se lanzase a colonizar otros planetas.

La Serenity.
Desde mi punto de vista, lo más original y atractivo de la serie es su planteamiento y precisamente éste es quizás uno de los puntos que más fricción generó entre el director y la productora.

El argumento está centrado en la tripulación de una nave (La Serenity) comandada por el capitán Malcom Reynolds, un veterano de guerra perteneciente al bando perdedor, interpretado por Nathan Fillion (que algunos reconoceréis gracias a la serie "Castle", y que actualmente se emite en nuestras pantallas).

Entre los miembros de esa tripulación podemos encontrar también a otra veterana de guerra, y segunda al mando de la nave, llamada Zoë Alleyne Washburne; un mercenario capaz de vender a su propia madre; una mujer de compañía (llamadas acompañantes) que mantiene una situación de Tensión sexual no resuelta con el capitán; unos hermanos prófugos e incluso un sacerdote con un pasado que se intuye algo oscuro...

Los protagonistas se dedican a surcar el universo a bordo de La Serenity transportando material (en ocasiones de contrabando) y personas. Trabajos por los que se verán envueltos en todo tipo de peligrosas situaciones y que poco a poco harán que terminen (más o menos) convirtiéndose en una familia. Una familia que trata de sobrevivir y no terminar aplastada por los rígidos y poderosos brazos de la Alianza.

Como decía antes focalizar el punto de atención en un grupo de perdedores, situados casi al margen del sistema, fue uno de los principales puntos de ruptura entre el dire y la productora, pues la Fox quería que los protagonistas pertenecieran al bando de la Alianza y darle un enfoque a la serie algo más comercial. 

Firefly plantea una historia de ciencia ficción atípica. Me explico:

No aparecen extraterrestres, no se ven teletransportaciones, ni hay capitanes de naves con orejas puntiagudas; no hay amenazas aliénigenas, ni se ven grandes batallas interestelares, con cientos de naves surcando el cosmos totalmente rodeadas de explosiones; no hay malos vestidos de negro hablando de supuestas paternidades...  en resumidas cuentas, no usa los típicos elementos llamativos de el género.

Firefly es una historia de ciencia ficción, sí, pero centrada en el ser humano y en las relaciones personales. Una historia con un transfondo complejo, profundo, rico en matices pero secundario. Una historia en la que vemos el futuro de la humanidad con los mismos problemas de siempre. Una civilización cuya tecnología ha avanzado hasta límites insospechados, pero cuyos problemas políticos, económicos y sociales siguen siendo los mismos de siempre.

El capitán Malcom e Inara Serra.
Otro punto fuerte de la serie es ese aromilla Steampunk que desprende. Y qué queréis que os diga, a mí personalmente eso de los retrofuturismos es algo que me llama poderosamente la atención.

La estética de la serie parece sacada del western más puro, mezclado, eso sí,  con los elementos típicos de la ciencia ficción. Una curiosa combinación que da un excelente resultado; resultado que queda espléndidamente plasmado en él openning de la serie. Y dentro de dicho opening, creo que la secuencia que mejor ilustra esta combinación es la de la nave que aparece sobrevolando una manada de caballos desbocados.

Por otro lado, la banda sonora también tiene un estilo muy Country que contribuye a enriquecer esa atmósfera vaquera.

La mecánica de la serie es sencilla, con capítulos que aún siendo autoconclusivos  no impiden el desarrollo de una trama más compleja a lo largo de los mismos. La pena es que al ser cancelada la serie antes de tiempo, no pudimos llegar a ver mucha evolución en los personajes y en la historia que se pretendía contar. En cualquier caso, se puede ver, pues fue dentro de lo que cabe bien cerrada, e incluso posteriormente se sacó una película, llamada "Serenity", como complemento a la misma.

Los capítulos son muy entretenidos. Con una duración justa,  combinan bien el humor, la acción, la intriga, el (des)amor, la amistad...  Todos esos elementos que hacen que se disfrute de cada capítulo por igual y que hubiera dado para tres o cuatro temporadas rayando un buen nivel.

La tripulación de la Serenity.
En resumen, firefly es una gran serie, que lamentablemente fue cancelada antes de tiempo, justo cuando empezaba a tener buen ritmo y que me dejó un gran sabor de boca y que recordaré con cariño.

Nos os la perdáis.